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    Virtualización: Moda o necesidad

    Virtualización: Moda o necesidad

    Virtualización: Moda o necesidadComenzamos con una pregunta simple ¿qué es un escritorio?

    Tradicionalmente, era el sitio desde donde trabajábamos en nuestras oficinas, este concepto de escritorio ha evolucionado y si bien es cierto que todavía utilizamos una mesa y una silla para trabajar, el escritorio se ha transformado en un espacio virtual, en una parte de la computadora que nos permite ejecutar las diferentes aplicaciones que tenemos.

    ¿Cuáles serían los conceptos claves en la virtualización de escritorios?

    Existen una serie de puntos clave, uno de ellos es el hipervisor. Un hipervisor extrae el sistema operativo del hardware del servidor donde reside, es decir, es una pieza de software que nos permite correr una máquina virtual desde una computadora física.

    La virtualización de escritorios es en sí misma un concepto que se refiere a ejecutar escritorios desde servidores físicos que residen en los centros de datos. Es decir, que en lugar de tener las funcionalidades en la máquina física donde se está trabajando, éstas se encuentran en servidores remotos y lo que en realidad están haciendo es exportar todas las capacidades a través de la red al dispositivo.

    Existen tres formas de terminales de virtualización: thin client, thick client y el zero client. Cada una de ellas depende del nivel de interacción que tenga: el thin client es un dispositivo que tiene una pequeña imagen del sistema operativo y permite traer aplicaciones u otra versión del sistema operativo; el zero client es un dispositivo que no contiene sistema operativo local visible y trae todo desde el escritorio virtual; por último, el thick client es el sistema tradicional, con la computadora completa que permite hoy en día tener virtualización de escritorios.

    ¿Cuáles son las principales características de la virtualización del escritorio?

    La característica principal es que separa el hardware de la parte lógica del sistema operativo.

    Adicionalmente, hospeda el escritorio lógico en el centro de datos, esto permite utilizar menos recursos de manera local y tener mayores elementos dentro del centro de datos centralizado, aprovechando mejor la red para pasar la información y el tráfico.

    ¿En qué consiste la virtualización de aplicaciones?

    La virtualización de aplicaciones aísla las aplicaciones del sistema operativo base para aumentar la compatibilidad y administración. De esta forma sólo se virtualizan las aplicaciones que se necesitan sin necesidad de modificar el sistema operativo de la máquina física.

    La virtualización de servidores se refiere a ejecutar múltiples sistemas operativos independientes sobre un servidor físico. Es la capacidad que tenemos de tomar un servidor poderoso y correr diferentes instancias de la solución para proveer mayores capacidades a los servidores.

    ¿Es indispensable conectarse a las redes de las compañías solo a través de una computadora física?

    Hoy en día podemos trabajar desde una gran variedad de dispositivos móviles que tengan acceso a una red y que nos permita a través de una interfaz lógica poder virtualizar la información y llevarla a los dispositivos físicos en forma transparente y segura.

    ¿Cuáles son los beneficios reales de esta solución?

    Las ventajas que nos brinda la virtualización son muy amplias. Nos permite hacer una gestión de todos los usuarios de una manera simple y centralizada. La virtualización nos facilita la posibilidad de continuar con el negocio desde cualquier otro dispositivo ante algún imprevisto.

    Otro factor de gran importancia es la seguridad de los datos.

    La mejor forma de proteger al empleado y a la información es tener toda esa información centralizada y protegida. Además, si este empleado necesita trabajar de forma remota puede traer el escritorio a su casa y acceder a esa información desde su celular, su laptop o cualquier otro dispositivo en forma simple y segura, con toda esa información alojada en el centro de datos de la empresa.

    Por último, necesitamos hablar del costo total de propiedad (TCO), es decir, ¿cuánto costarán estos cambios en el corto y mediano plazo? Supongamos que una empresa renueva su flota de laptops cada dos años ¿cuánto costaría esa renovación en relación a un thin client? El costo sería mucho menor, porque tiene menos elementos de hardware, tiene menos elementos a comprar, menos partes, etc., pero tiene la misma funcionalidad. Todo esto hace que esta solución en el mediano y largo plazo sea muy fácil de manejar y de administrar.

    ¿Cuáles son los retos que debe afrontar la virtualización?

    El reto de la virtualización es el riesgo de no caer en una solución fragmentada, existe la amenaza de enfrentarnos a diferentes proveedores o marcas que no interactúan entre si y difícilmente funcionan juntas. Es fundamental brindar una solución sólida para evitar esta fragmentación.

    El retorno de inversión, esto muchas veces es determinante a la hora de tomar una decisión, es decir, ¿Cuándo está solución comienza a darle beneficios a la empresa y no es simplemente un gasto?

    Todos estos retos están directamente relacionados a los cambios en el espacio de trabajo. Actualmente muchas personas trabajan desde sus hogares y desde lugares públicos. También está cambiando la forma en que accedemos a la información, utilizando una tablet o un smartphone, etc. Además, necesitamos colaborar de un modo más interactivo, recibiendo llamadas, videos, videoconferencias, etc.

    Fuente: CISCO La.